Когда животные хотят есть

Почти все, чем богата наша планета, годится в пищу животным. Дождевые черви заглатывают землю, кусочкиМедоуказчик листьев. В различных направлениях выедают старые деревья личинки жуков-точильщиков и усачей. Личинки грибных комариков, которых мы называем «червями», питаются грибами.

Но не все личинки такие самостоятельные. Не все могут обойтись без помощи старших. Чтобы сообщить своим кормилицам, что они голодны и получить пищу - «фарш» из пережеванных мух или гусениц, личинки ос издают звуки, которые образуются, когда они скребут стенки ячеек челюстями.

Жизнь личинок ос не настолько беззаботна, как может показаться на первый взгляд. Они, в свою очередь, тоже являются кормилицами. Личинки вырабатывают жидкость, которая необходима всем взрослым членам осиной семьи. Что настала пора покормить осу, личинки узнают, услышав звуки, которые она излучает. Приблизится к ячейке оса - крылья у нее начинают колебаться, и личинка, которая сидела спокойно, задвигается, высунется из ячейки, выделит каплю жидкости.

Ядовитому жуку-нарывнику рассчитывать не на кого. Вот и сидит он у всех на виду (кто его тронет?) и ест цветки растений. Цветками, но не ими самими, а их нектаром интересуются и птицы. Таких пернатых на Земле немало: почти пятая часть всех птиц, живущих на нашей планете, питается в основном цветочным нектаром.

Среди птиц немало и любителей насекомых и приверженцев рыбных блюд. Клесты, которые преспокойно выводят птенцов зимой, предпочитают всему семена из шишек елок. А стервятники, живущие по сто лет, питаются главным образом падалью.

Пожалуй, самая необычная пища и не менее оригинальный способ завладения ею у больших медоуказчиков. Эти лесные птицы примечательны многим. Хотя они относятся к отряду дятлов, человек, ни разу не видевший медоуказчиков, примет скорее их за воробьев. Правда, они несколько крупнее, но и в их окраске преобладают серые и буроватые тона. Вторая их особенность: когда все птицы обзаводятся семьями, медоуказчики поступают, как кукушки. Они подбрасывают свои яйца в гнезда удодов, ласточек, сорокопутов, иволг. В этом медоуказчики достаточно стандартны. Зато в мире пернатых нет никого, кто бы, найдя пищу, вел себя подобно медоуказчикам.

По названию птицы нетрудно догадаться, что она находит и каким образом действует. Но кому она указывает? Обнаружив гнездо диких пчел, медоуказчик не может сам справиться с предстоящей работой. Ему не по силам разорить гнездо. Поэтому он ищет компаньона. Иногда помощником медоуказчика становится человек. Длина пути, который ему предстоит пройти до пчелиного гнезда, от двадцати до двухсот метров, но известно, что птица вела человека и около трех километров.

Однако чаще всего медоуказчик выбирает себе в компаньоны не человека, а медоеда - зверя из семейства куньих. Грубая шерсть, толстая кожа и слой жира под ней защищают его от пчел надежно. Найдя медоеда по гортанному рычанию, медоуказчик должен как-то привлечь внимание зверя к себе. И птица подлетает близко к медоеду, резко кричит. Медоед прекрасно понимает, что означают эти крики, и отправляется за медоуказчиком. А он летит впереди, время от времени призывно стрекочет.

Приведя медоеда к гнезду, птица ждет, когда он разорит пчелиный дом и сам наестся. Потом приступает к трапезе медоуказчик. Ошибутся те, кто подумают, что его интересуют мед или личинки пчел. Ни личинки, ни мед ему ни к чему. Медоуказчик питает пристрастие к сотам. Он ест воск. Когда этот необычный продукт попадет в живот медоуказчика, специальные бактерии начнут перерабатывать воск, переведут его в нужное состояние. Среди великого множества существ, населяющих Землю, лишь некоторые насекомые и медоуказчики способны переваривать воск.

Кормежка - важное дело

Еды хватит всем

Совместная охота